Messier 103

M103 ist ein, auch unter lichtverschmutzem Himmel, verhältnismäßig leicht beobachtbarer offener Sternhaufen im Sternbild Kassiopeia. Bei einer Entfernung von knapp 10.000 Lichtjahren erscheint er im Teleskop als 6 Bogenminuten großer leuchtender Weihnachtsbaum. Sein Alter wird auf 25 Millionen Jahre geschätzt.

Die Anzahl der Sterne, die zu dem Sternhaufen gehören, wird unterschiedlich angegeben. Ich denke, wenn man als Anhaltswert 150 Sterne in den Raum stellt, liegt man gar nicht einmal so schlecht.

Der hellste Stern auf dem Bild (7,3 mag) gehört übrigens physikalisch nicht zu M103. Er ist ein optischer Vordergrundstern. Und was der rote Riese in der Bildmitte in dem Sternhaufen zu suchen hat, ist mir nicht bekannt. Egal, bunte Kerzen auf dem Tannenbaum haben auch manchmal etwas.

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